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(惠普实验室设想的用牛粪驱动的数据中心,这大概要求公司在运营方式上做出很大改进)

 

互联网公司发现小城镇非常适合安放数据中心。地多、能源便宜、劳动力成本低,还有很多可能成为互联网终极秘密武器的东西——牛粪。

 

牛屎驱动的互联网

对于惠普Fellow,Chandrakat Patel来说,IT与粪便之间存在“共生关系”,严肃地讲。他在去年一篇有关的论文中已经进行了大量深入的研究和思考。他满脑子都是来自农民和乳品协会的想法,最近,他来到加利福尼亚Manteca,去访问一家拥有1200头奶牛的农场,这家农场通过燃烧牛粪产生的沼气发出500千瓦的电能。

Patel是一个喜欢独立思考的人。他所在的惠普实验室对能源非常着迷。4个月前,Patel曾在一次会议上向前美联储主席格林斯潘兜售他的理念:未来焦耳才是全球通用货币。格林斯潘听进去了。这个执念也有可能改变数据中心的面貌。

Patel和惠普公司不仅仅计划把牛粪泵入数据中心,他们还正在试图改变数据中心庞大设备内部的硬件结构。不久前,惠普发布了“Moonshot计划”,希望通过在单一服务器机架中塞入成千上万个低功耗芯片来节约成本,这是一个让IT疯狂的“牛”想法。

烧牛粪驱动数据中心的想法实施起来比Patel最初的预计更加可行。他们有很多地点可以选择。你不需要专门的发电机或者设备,有牛的地方太多了。Patel说:“我们发现可以实施这件事的地点太多了,从南达科他到威斯康星到弗吉尼亚州都可以。甚至芝加哥和印第安纳之间也有很多奶牛场。”

数据中心自身产生大量热量,但是在能源专家眼里,这并不是高质量的热能,不能用来热水,驱动轮机,但至少能用来干一件事:暖房——生产沼气。而沼气能驱动数据中心,这就是所谓的共生关系。

在你宣布这个想法“牛屎”之前,请记住Patel的一些想法已经初见成效。他领导了惠普低功耗数据中心项目并指导设计了EcoPod,一种小到能装在卡车车厢里的低功耗数据中心。

(惠普Moonshot服务器采用Calxeda公司设计的超低功耗处理器)

秘密武器

如今,惠普实验室研究的理论被“Moonshot项目”推到一个新的高度。惠普希望通过向服务器机架内塞入成千上万个低功耗处理器来建设低成本的小型数据中心。惠普预计这种数据中心的尺寸是目前主流数据中心的6%,而消耗的能源则锐减89%。

金融专家Cantor Fitzgerald对“Moonshot”项目非常有兴趣,他认为惠普的服务器能帮助他的交易员了解未来的市场趋势。High-Frenquency证券公司的Niall Dalton认为虽然公司的核心交易平台依然需要处理性能出色的高性能芯片,但是低功耗的Moonshot系统也可以用来处理很多数据,例如挖掘过去三年的数据,进行模拟等。

“归根结底都是处理能力的问题,例如:这一大堆设备能跑多少模拟或测试?”Dalton表示:“比如,我们能往机架里放多少芯片?是否易于管理?再比方说,客户走进来说今天的处理量是昨天的两倍,这玩意能不能升级?”

这就是Moonshot的甜蜜点:那些拥有大量胡乱数据的公司,需要用一大堆服务器清理、重组、分析。想想Google的搜索引擎或者Facebook的图片上传服务吧。

此外,还有很多公司收集了大量用户数据——投诉邮件、计划文档、网站访问记录等。成本低廉的服务器集群是解决这些数据,提升业务水平的最佳选择。

Forrester的分析师Richard Fichera表示,有三分之一的客户,尤其是大型制造业或者金融企业,对Moonshot项目感兴趣,Richera预测很多企业都会采用这种数据中心。

过去十年,惠普公司因消减其研发团队而备受指摘,但是该公司表示正将其在低功耗研究方面的成果大量应用与超低功耗Moonshot服务器。

Patel的同事Parthasarathy Ranganathan已经为Moonshot服务器设计了新的节能方式。他认为服务器应该向手机学习,Rangathan既而着手开发惠普超微型刀片服务器。惠普Moonshot服务器备受瞩目的另外一个原因在于其采用了ARM处理器,这种低功耗处理器被广泛应用于手持设备,但装在服务器上还是个未被验证的新鲜做法。

惠普超大规模计算业务部门的主管Paul Santeler认为:再过十几二十年回头看,这也许是一个转折点。开启了新一轮竞争。

目前大型企业还需要很长时间才能买到这些Moonshot服务器,但随着云计算的兴起,Moonshot服务器对于惠普来说意义非凡。因为它给服务器的大宗买家一个理由,从惠普这样的品牌厂商,而不是OEM厂商如Inventex Quanta和富士康那里购买(这些公司也为惠普和Dell代工)

事实是,Google和Facebook这样的服务器大客户过去都是绕过惠普们直接向OEM厂商下单,有了Moonshot,惠普“杀回来了”,未来的某个时候,惠普就会拿出这个秘密武器。

 

延伸阅读:

惠普计划在2012年中期开始销售Moonshot电脑服务器,至于价格目前还在核算之中。惠普称,该产品除了省电外,还可以省钱。在正常情况下,每增加一个负载大约需要400台服务器、10个存放架和1600根网线和电线,需要91千瓦电源,总费用约为330万美元;而使用新的系统后,只需要5个存放架,41根网线和电线和9.9千瓦电源,总费用仅为120万美元。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人、增长黑客、数字营销专家、数字隐私与信息安全顾问;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@nhlcoyotes.com

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